Seuils

Cet axe de recherche interroge la valeur et la pertinence de la notion de seuil pour saisir les qualités de mobilité urbaine dans l’espace et les ambiances contemporains.

Au regard des transformations urbaines récentes, on peut dire que la perte des « intervalles » selon Gilo Dorfles (2) est une des critiques majeures de l’époque contemporaine, « les limites s’estompent » selon Habermas (3) en matière d’espace urbain, la transparence crée des paradoxes sensibles selon Sennett et l’absence d’obstacle nuirait à l’espace public. Un des effets notoires de ce qu’on pourrait appeler la mondialisation urbanistique serait la fluidité généralisée et sécurisée (4) pour une rapidité accrue de la mobilité, la perte de certains rituels de passage marqués par l’espace, l’uniformisation des ambiances due à un formatage économique voire touristique (5), la création de « non lieux » d’après Augé (6), de ville sans lieu ni bornes selon M. Webber (7), de junkspaces et de bigness selon R. Koolhaas (8) ; ces constats interrogent le statut et la consistance des interfaces et des seuils qui articulent l’expérience mobile du piéton. Un régime de continuité généralisée, autant spatial qu’ambiantal, semble se profiler à l’horizon des villes tout en instaurant des ruptures majeures (piéton/voiture).

Compte tenu de ces rapides considérations nous avons voulu observer des fragments de la ville contemporaine afin de mieux cerner les enjeux et la consistance sensible de la notion de seuil.

La nature des seuils de la ville contemporaine aurait alors fortement changé du fait de l’émergence d’un espace d’apparence accessible où la fluidité est de mise, accompagnée par un travail parfois soigné des sols et des topographies continues. Toutefois aux seuils marqués par des espaces subtils de franchissement délimitant l’accessibilité à des propriétés privées ou publiques se substitueraient des portes fermées et des caméras de surveillance mais aussi des ruptures et des négations (9). Les « antichambres » (10) articulant les moments de la vie urbaine disparaitraient au profit d’interfaces sans épaisseur (la barrière) et de continuité temporelle, ou se déplacent vers d’autres enjeux. Bref, les seuils urbains que nous cherchons à identifier, expression qui transporte cette notion d’origine plutôt domestique vers le domaine de la ville, changent de nature et de sens et sont aussi à interroger sous l’angle des ambiances. Nous nous demandons comment les saisir et vérifier s’ils présentent une quelconque validité opératoire dans la vie urbaine de tous les jours, dans la conception et à quelles échelles il est judicieux de les appréhender.

La notion de seuil présente un intérêt particulier en ce qu’elle interpelle à la fois la mobilité (franchissement d’interfaces) et la stase (se tenir aux limites, entre deux milieux) et désigne en termes d’aménagement spatial à la fois le passage et la séparation, lieu de mise en relation entre deux entités. En termes d’ambiance, on est amené à interroger ce qu’il convient d’appeler les seuils de perception et d’action (lumineux, sonore, climatique, kinésique), à partir desquels des différenciations spatiales, temporelles et sociales s’établissent et opèrent dans des stratégies d’usage. La notion de seuil est donc abordée au double sens qu’elle porte : pièce intermédiaire située entre deux milieux au sens spatial et matériel et détection d’un changement quantitatif ou qualitatif dans la perception, seuil ambiant se déclinant dans le temps. L’expérience de la ville se profile à travers ces seuils d’ambiance qui mettent en jeu à la fois perception et action.

Des régimes sensibles de mobilité

On fait l’hypothèse que la relation ambiantale à la ville dans laquelle le citadin se meut, ou le style de relation au contexte urbain, s’exprime dans et par la mobilité déployée par les publics. Elle opère à travers ce qu’on appelle des régimes sensibles de mobilité apparents (visibles, audibles). Les seuils de différenciation des milieux activent pour partie ces régimes sensibles.

Nous entendons identifier les dispositifs formant seuils entre des pratiques de mobilité différenciées. Les seuils sont à ce titre des passeurs d’ambiance, voire des révélateurs dans la mesure où ils sédimentent des passages entre des unités d’ambiance particularisées par des modalités de mobilité spécifiques. Dans cette perspective, les seuils ouvrent la possibilité au passant de se tenir dans une ambiance ou dans une autre, voire de l’investir et de la marquer d’une pratique mobile sédimentée par des gestes, un rythme, une expression.

Une certaine homogénéisation des ambiances oblitère peut être les possibilités de choix et, de fait, démobilise la mobilité, la rend purement fonctionnelle, la situe en terme de déplacement, alors qu’elle est aussi expression et ressenti.

La notion de seuil nous permet d’interroger les espaces contemporains au regard de leurs potentialités d’articulation qui sont fortement sollicitées par la juxtaposition d’espaces très hétérogènes et contrastés. Alors que les espaces sont de plus en plus pensés et créés dans la perspective de la fluidité, en vue d’augmenter le degré apparent de mobilité, et en multipliant les « accessoires de la connexion », nous interrogeons les capacités de ralentissement, voire de pause, et plus globalement les variations et changements de régimes de mobilité qui caractérisent l’expérience urbaine de citadins aux intentions diverses.

 

 

 

Notes :

1 Olivier Mongin, La condition urbaine : « L’expérience urbaine se caractérise par sa capacité à produire des milieux sous tension des zones de friction. Cette expérience spécifique valorise les seuils et les espaces qui mettent en relation un intérieur et un extérieur. »

2 Dorfles, G. (1985). L’intervalle perdu. Paris, Lib. des Méridiens

3 Habermas, J. (1978). L’espace public : archéologie de la publicité comme dimension constitutive de la société bourgeoise, Paris, Payot.

4 Ce que le dispositif de la dalle piétonne de La Défense illustre littéralement.

5 Le cas de la promenade littorale de Barcelone le montre bien.

6 Augé, M. (1992). Non Lieux. Paris, Seuil.

7 Webber, M. (1996). L’urbain sans lieu ni bornes. Paris, Ed. de l’Aube (1ère ed. Philadelphie, 1964).

8 Koolhaas R. (2011). Junkspace – Repenser radicalement l’espace urbain. Payot, Paris.

9 Comme par exemple la construction de l’infrastructure au devant de l’ancienne porte du cimetière de Puteaux.

10 C’est ainsi que nous appelons la pièce ouverte qui sépare et relie l’entrée du cimetière de Poble Nou au contexte urbain environnant.

 

 


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.